Omnipresence ver.1

sound Installation
1999-2000

There is no center to the universe, but at the same time anything could become the center.
There is no beginning or end of time, yet every moment is in itself a beginning and an end.
All things appear for a season and fade away, transform, flow about,
and they know no stopping point.

 

The twentieth century was an age of mass production and mass consumerism. Our lives depended upon the consumption of huge amounts of energy sources such as petroleum as well as enormous amounts of other natural resources. However, it is said that fossil fuel sources such as petroleum will play out after another hundred years or so; meanwhile destruction of the natural environment around us continues, the environmental crises deepens, and in many ways eats away at our existence. Upon the threshold of the twenty-first century, one can only assume that we are facing an inevitable change in our lifestyles and concept of values. This work consists of roughly 450 motors which make music by ringing bells while light-emitting diodes (LED) flash on and off in the darkness. The sound the viewer hears is only the slight sound of the copper bells themselves with no electronic processing or amplification. The luminescence of the LEDs is also something quite subtle. What this work offers its audience is a chance to watch carefully and listen consciously. In our day-to-day lives, we come in contact with so many “things” and pieces of information that we may have gradually lost the inclination to actually watch and listen; to experience our surroundings. We must learn again how to watch and listen, to recover the will to experience our natural environment. With this work I would like to present a new concept of values for the twenty-first century. With “Omnipresence” it is possible to make a variety of settings with an identical mechanical composition. “Version 1” is set up so that the viewer is surrounded by the bells and diodes. A small space is most appropriate for its exhibition. This way, one is able to experience it in a more personal manner; however, the number able to experience the work at one time is of course limited.

Purpose
The purpose is to envelope oneself in sound and light that he/she may experience a feeling of inebriation and/or relaxation.

Outline
The bells and light-emanating diodes are placed at varying heights and locations surrounding the one experiencing them. The bells are made of copper and brass pipes, making sounds and producing music from the striking of a wooden ball driven by a computer-controlled motor. The lights flash on and off by motor in synchronization with the music.

The Use of Non-Digitalized Sound 
All sounds in this work are produced by the striking of copper or brass pipes, making no use of synthesized electronic sounds. Amplifiers are also not utilized. Each bell has its own pitch and tone; however, by the continuous striking of the bells, the resonance of the bells with one another, various types of harmonics and rhythms are produced. Subtle sounds and acoustic effects which are impossible to reproduce through the digital data of computerized compact discs are experienced. Furthermore, the placing of hundreds of bells throughout the space causes one to experience a feeling of three-dimensional sound which could not be duplicated by the average audio system. As modern man is so accustomed to the mechanical sounds of computers, television, and compact discs, such “raw” sound may seem novel. Although not seen, electric wiring and a computer program play an important part in the work; however, the sounds which people hear will be naturally produced. In producing notes through copper and brass which could be produced more simply by using electronic equipment, a new sensation will be stimulated and the ability to detect naturally produced sounds (which is becoming dormant in modern man) re-awakened. The significance in producing this work purposely using raw materials stems from the concern that, in experiencing nothing but sounds and sights produced by television and compact discs, we may be limiting our sensations and sensitivity of sight and sound. Also, computers will more than likely continue to extend their role in our lives and in society, but within that reference it is my sentiment that it is better for computers to remain in the background of our lives and not be so evident in the foreground. This work can also be interpreted as symbolizing that ideal.

The Space of Sound 
People are able to grasp a sense their own physical being and existence by awareness of the space around them. When one can no longer identify the space surrounding oneself; that is, when space becomes something undefinable, one forgets one’s own physical being, the bounds of the body become ambiguous, and a transformation of one’s consciousness occurs. This work gives one the opportunity to envelop and submerge oneself in sound. In this work, sound is not on the outside of the beholder, but rather one is enwrapped in it, loses the boundary between oneself and the sounds and surroundings, and it is my aim that one will experience a feeling of melting in with the space around oneself.

Light
The diode lights utilized in this work indicate the location of the sound’s origin, and while giving the space a sense of depth, the stars twinkling and fireflies flashing in the darkness portray an illusory and mystic space. As a detailed and specific intention or form is not presented, the beholder’s imagination is free to roam. Just as the sound surrounds one, the lights in this work are placed as to surround the beholder flashing on and off repetitively at a high speed; thus he cannot grasp it as a particular point of reference, and in conjunction with the sounds, the lights lead him into a sort of trance-like mode in which he stops thinking consciously.

The Philosophy of a Multidimensional Cosmos
In the natural sphere of this world or of the cosmos, there is no specific center and all things exist as separate and independent entities. On the other hand, many things have a mutual and organic involvement with one another, as a whole forming a single living organism. In this work, sounds are produced in different places and resound to compose a harmonic state. In other words, each bell sends out a different sound but forms an organic and harmonious state, symbolizing a sort of multidimensional perspective of the cosmos.

Music
The music played by this object is a piece composed to bring out the special characteristics of the work. In some places it is as background music with long reverberating tones, in others it is a simple repeated rhythm akin to tribal music or “minimal” music. These two elements come in turns, holding the listener’s interest.

The “Background Music” Part

In this part of the sequence, the music is not accompanied by rhythm, but rises gradually, leaves reverberations and fades away. As the sounds are produced by metal materials such as copper, the sounds have depth and a lingering sensation. In Zen Buddhism, there is a concept of “emptiness” (“ku”). “Ku” is said to be the state of being filled with “nothingness” (“mu”). The purpose of this work is to realize the concept that the intervals between sounds and spaces between lights are not merely meaningless empty spots but rather are full of design. – The “Minimal Music” Part This part of the piece is composed of simple rhythm and repetitions such as in Gamelan music of Indonesia, or modern music. At the beginning, simple sounds and rhythm emerge from the quiet and gradually various sounds join, adding depth to the music; following repeated modulations the music changes on. Gradually, the sounds once again fade out and it returns to the original simple sound and rhythm, and to the quiet once again. In doing this, the music takes on a characteristic of transformational circulation; always changing, always circulating. At times quiet, at times dynamic, at times quick-tempo, at times transforming itself in symbolization of the flow and circulation of nature and appealing to the physiology of man.

How to experience the work

There are in all fifteen pieces of music, taking three hours to play through. In that period, it is the viewer’s choice whether to stay the entire time or to come and leave at his/her convenience. The viewer is to experience the work by standing in the center. He/she may also make use of a chair for long viewing periods. The number of people who may experience it at one time ranges from one to ?? people, so that the viewer may experience the light and sound at as close range as is possible.

 

この宇宙に中心はなく、またあらゆるものが中心となり得る。時間には始まりも終わりもなく、またすべての瞬間に時は終わりそして始まる。すべてのものは現れては消え、移ろい、流れ、その営みは止まることを知らないこの作品は暗闇の中で約400個のベル鳴り、発光ダイオーが光る、音と光のインスタレーションである。

概要
ベルと発光ダイオードは体験者の周りを囲むようにさまざまな位置と高さに配置されている。ベルは銅や真鍮のパイプでできており、コンピュータ制御されたモーターに付けられた木のボールで打ち鳴らされることによって音を出し、音楽を奏でる。音楽とシンクロしてモーターに付けられた発光ダイオードが光る。

音-実材の使用
この作品に使用されるすべての音は銅や真鍮のパイプを打ち鳴らすことによって発生され、コンピュータやシンセサイザーなどの電子機器による音は一切使用されていない。またアンプなどによって増幅されてもいない。ベルのひとつひとつはそれぞれ固有の音程と音色を持っているが、多くのベルが連続して鳴ることによって共鳴しあったりさまざまな和音やリズムを作り出す。また、コンピュータやCDなどのデジタルデータの再生ではあり得ないデリケートな音や、音響効果を生み出す。また空間のいたるところに配置された多数のベルの音がつくり出す音は、普通のオーディオシステムなどでは実現できない立体感を感じさせるであろう。 現代人はコンピュータやテレビ、CDなどの機械による音にあまりに慣れてしまっているので、このように実材によってつくり出される音は逆に新鮮に聞こえるかもしれない。この作品では目に見えないところで電気の配線やコンピュータのプログラムがなされているが、最終的に人に聞こえる音は実材から発生される。電子機器を使えば簡単に造り出されるような音を敢えて銅や真鍮などの実材を使うことによって造り出すことによって、人の新たな感覚を刺激し、現代人が失いつつある生な音に対する感知力を目覚めさせる。テレビ、CDなどの音や映像ばかり体験していると、視聴覚の感覚や感性の幅が狭くなってしまうのではないかと危惧から、電子機器が発達した現代に、敢えてこのような実材を用いた作品を制作することは意義があると思う。また今後、コンピュータなどが社会や生活のあらゆる局面 に浸透していくであろうが、あまりコンピュータが前面に出過ぎることなく、背後で人の社会や生活を支えているという図式が望ましいと考える。そのような理想の象徴的なかたちとしてこの作品を捕らえることもできる。 音の空間 人は自分の回りの空間を認識することによって自分の肉体や存在を自覚することができる。回りの空間が対象化できないような捕らえどころのないものとなったとき、自分の肉体の存在を忘れ、身体の境界があいまいになり、意識の変容がおこる。この作品はまさに音に包まれ、音に浸ることができるような体験を提供するものである。この作品においては音は体験者の身体の外にあるものではなく、体験者が音に包まれ、充たされ、自分と音や回りの空間の境目を無くし、自分がまわりの空間に溶けるような感覚を得ることを目指している。

光り
この作品に使われている発光ダイオードの光りは、音が出てくる場所を指し示し、空間の奥行きを感じさせると同時に、暗闇にまたたく星やホタルの光ような 幻想的て神秘的な空間を演出する。あまり饒舌に具体的な意味や形を提示しているのではないので、体験者の想像力を駆り立てるものである。光は音と同様に体験者の回りの暗闇の空間の中に体験者を取り囲むように配置され高速で点滅をくり返しているので、体験者は対象としてしっかり把握することができず、音と相まって体験者をある種の思考停止状態にするよう意図されている。

多元論的宇宙観
この世界や宇宙、自然界では特定の中心はなく、個々のものがは自由な一個の独立した存在として存在しているが、一方また多くのものが相互に有機的に関わりながら、全体として一個の生命体のようになっている。この作品において、音は離れたところで鳴っていてもそれぞれの音が共鳴しあったり和音を構成したりしている。つまり個々のものが違う物を発信しつつ全体としてある一つの有機的な調和のある世界を形成して、ある種の多元論的な宇宙観を的に表現している。

音楽
この作品によって奏でられる音楽は、この作品の特性を生かす為に作曲された曲である。ある時には残響の長い環境音楽的なものであったり、またある時には単純なリズムがくり返えされるある種の民族音楽やミニマルミュージックのようであったりする。これらのアンビエントなパートとミニマルなパートが交互に訪れ、体験者を飽きさせない。 〈環境音楽的なパート〉 環境音楽的なパートにおいてはリズムは無く、ゆっくりと音が立ち上がり、またゆっくり残響を残して消えてゆく。音は銅など実材をつかって鳴らされるので単純な一つの音でも深みと余韻のある音になる。禅の概念に「空」という言葉がある。「空」とはで「無」が充満している状態をいう。音と音の間の時間、光と光の間の空間になにもないのではなく、その間にこそ何かが満ちているものがあり、そのような概念を実体化することもこの作品の目的である。 〈ミニマル音楽のパート〉 ミニマルなパートにおいてはインドネシアのガムラン音楽や現代音楽のような、単純なリズムの繰り返しによって構成されている。最初は静寂の中からシンプルな音やリズムで始まり徐々に様々な音が加わってきて厚味のある音になってゆき、また転調などがくり返され持続的に変化してゆく。そして少しずつ音が減っていき、またシンプルな音やリズムに帰ってゆき、最後にまた静寂にもどるという、時間によって変化する循環的な形態、たえず変化し、循環しつづける構造になっている。時に静寂になり、 時にダイナミックに、時に早いリズムで、ときにゆっくりと様々に変化しながら、自然や宇宙の流れや循環を象徴的に表現し、人間に生理に訴えかける。 体験方法 音楽は15曲ありすべての音楽が一巡するのに約3時間かかる。その間、体験者ずっと体験することもできるが、自由に出入りすることができる。体験者は作品の中央部の空間に立って体験する。また中央部分に椅子などを置いて、ゆっくり、長時間体験することも検討する。一度に体験する人数は一人から数人とする。体験者ができるだけ近くに光と音を感じるようにするためである。


 

 

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